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~食品包裝容器的發展~

2013/11/20
作者: 蔣丙煌 臺灣大學食品科技研究所


●塑膠包裝容器

塑膠包裝材料的興起與人們生活形態的改變息息相關。由於人口的高度成長、糧食不足的壓力日增,使得如何利用輕便的包裝方式來方便食品的貯存與運輸,以及增加食品的保存期限,變得非常重要。而塑膠包材正好可以滿足這些需求。

塑膠包裝材料究竟擁有哪些性質使得它們這麼好用?一般而言,由於塑膠的密度低,重量比金屬或玻璃都輕很多,在加工或使用時比較輕便。塑膠有很強的韌性,不像玻璃那麼容易破碎,不像罐頭受到壓力時容易凹陷,也不像紙那樣容易被撕裂。許多塑膠材料很容易成型,稍為加熱便可以使它軟化,賦予它一定形狀,只要在溫度降低後就可以定型。我們常看到水電工在接塑膠水管時,用瓦斯槍稍為加熱一下就可以使塑膠管軟化,任人擺布成各種形狀。

許多塑膠遇熱易熔,使得它很容易密封。在許多商店都可以看到店員把食品置於塑膠袋中,用熱封機一壓就可以封袋,十分方便。另外,很重要的是,現在的科技使得塑膠包裝材料有很好的阻隔性,無論是水蒸氣或氧氣都不容易透過塑膠容器,因此可以延長貯存時間。

塑膠是由許多所謂的「單體」個個相接,聚合而成的高分子物質。分子量在五千到十萬左右。有些塑膠是由一種以上的單體構成的,形成所謂的共聚合物,而能有特殊的性質。常用於食品包裝容器的塑膠種類很多,包括聚乙烯(polyethylene, PE),聚丙烯(polypropylene, PP),聚氯乙烯(polyvinyl chloride, PVC),聚苯乙烯(polystyrene, PS)等,性質皆不盡相同。

就食品包裝容器的需求而言,最重要的性質包括強韌程度、透氧率、透水氣率、熱封性、以及耐熱性。為了產生合乎特殊需求的塑膠包裝材料,有時候會把不同材質貼合而成所謂的積層膜,使包裝材料的整體性質更合乎需求。

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